Una supernova è esplosa vicino alla Terra

Quando la luminosità di Betelgeuse è diminuita drasticamente, molti pensavano che fosse sul punto di diventare una supernova ed esplodere nel cielo, causando danni significativi anche alla Terra. Fortunatamente non è successo neanche questo Betelgeuse è tornata alla vita normale, ma il nostro pianeta ha vissuto un evento simile circa 2,5 milioni di anni fa.

Scienziati dell’Università Tecnica di Monaco (TUM) hanno trovato prove per questo una supernova esplosa vicino alla Terra.

La vita di una stella con una massa dieci volte superiore al nostro Sole è destinata a finire in una gigantesca esplosione: supernova. Questo evento porta alla formazione di ferro, manganese e altri elementi molto pesanti.

Gli scienziati del TUM hanno analizzato uno strato di 2,5 anni della crosta terrestre e sono stati in grado di determinarne la presenza ferro-60 e manganese-53. Sulla Terra, il manganese è contenuto nel suo isotopo 55, mentre Mn53 proviene principalmente dalla polvere cosmica. Cade continuamente sulla Terra, ma difficilmente riusciamo a trovarlo in grande concentrazione.

La maggiore concentrazione di manganese-53 può essere considerata la nostra arma fumante, la principale prova che la supernova è effettivamente esplosa “. spiega l’autore principale Dr. Gunther Korshanek.

Mentre p. supernova molto vicino alla Terra metterebbe a repentaglio l’esistenza della vita sul nostro pianeta come dei estinzioni di massama fortunatamente era abbastanza lontano. Ciò ha causato un forte aumento dei raggi cosmici nel corso di migliaia di anni, che potrebbe aver portato a un aumento della presenza di nuvole.

Potrebbe esserci una connessione con il Pleistocene, un’era glaciale iniziata 2,6 milioni di anni fa “.

I ricercatori hanno utilizzato spettrometria di massa con acceleratore per rilevare la presenza di Fe-60 e Mn-53. Questa è un’analisi estremamente sensibile in grado di rilevare più atomi, e questa tecnica è stata in grado di parlarcene una stella che è esplosa aveva una massa 11-25 volte la massa del sole.

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