Un pezzo importante nella storia degli artropodi

Un pezzo importante nella storia degli artropodi

Almeno 8 delle 10 specie classificate sulla Terra appartengono genere con artropodi, un tipo di animale che include crostacei, insetti, aracnidi. Questo grande pezzo di fauna domina il pianeta dal periodo Cambriano, ma ci sono ancora alcuni passaggi nella loro storia evolutiva che ci sfuggono.

Ad aiutarci arriva una creatura con caratteristiche anatomiche bizzarre che visse 520 milioni di anni fa. Ricerca di Natura descrive sei fossili della nuova specie Kylinxia zhangiscoperto in un deposito cambriano »fauna di di chengjiang“in Cina: c’è un ritratto come se non ci fosse alcuna connessione tra artropodi moderni e altri gruppi simili di animali estinti.

Antico e moderno. I ricercatori dell’Istituto di geologia e paleontologia di Nanchino hanno scelto un nome per una nuova specie ispirata a una chimera della mitologia cinese ( Killeen). Infatti, un animale che assomiglia a un gambero ha caratteristiche “miste”. Come gli artropodi moderni, ha un esoscheletro sclerosato (cioè solido e con funzioni di sostegno), un corpo formato da più segmenti e gambe articolate.

Allo stesso tempo, ha ancora le caratteristiche fisiche degli antichi animali cambriani che si pensa siano stati remotamente associati agli artropodi: cinque occhi comeApabiniae appendici allungate per la caccia comeAnomalocaris, un predatore apicale del Cambriano, sembra essere simile agli artropodi (ma classificato insieme all’apobinia in un altro gruppo, Dinarico).

Passaggio che mancava. IlAnomalocaris è considerato una forma generica di artropodi, ma alcune delle sue differenze macroscopiche rispetto ai moderni artropodi hanno sempre fatto sospettare che tra questo predatore e genere quello che sappiamo. “I nostri risultati”, afferma Zhu Maoyang, uno degli autori dello studio, “mostrano questa posizione evolutiva Kilinxia è giusto tra di loroAnomalocaris e veri artropodi. “” La specie è un fossile di transizione previsto dalla teoria dell’evoluzione di Darwin. Colma il divario evolutivo traAnomalocaris e veri artropodi, e costituisce un anello mancante fondamentale nell’origine di questo tipo di animale ”, aggiunge il collega Chen Khan.

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