La prima foto del buco nero rafforza la teoria della relatività

NEW YORK – La teoria della relatività generale di Einstein ha superato anche la prova più severa, quella in una delle regioni più estreme dello spazio: ai margini di un buco nero.

Il test si basa su una delle immagini più famose nella storia della scienza: una foto del buco nero M87, il primo al mondo di questi mostri spaziali, realizzata dalla collaborazione internazionale Eht (Horizon Horizon telescope). Lo stesso gruppo che ha ora condotto un nuovo test, i cui risultati sono pubblicati sulla rivista Physical Review Letters (Prl).

Per dimostrare la validità della teoria di Einstein, i ricercatori di Echt hanno studiato l’ombra del buco nero M87. In effetti, l’intensa gravità di un buco nero, spiegano gli esperti Eht, piega lo spazio-tempo agendo come una lente d’ingrandimento sull’ombra di un buco nero, che quindi sembra più grande.

Le ombre di un buco nero, spiegano gli esperti, sono diverse da quelle che sentiamo nella vita di tutti i giorni. Mentre un oggetto fisico proietta un’ombra, impedendo il passaggio della luce attraverso di esso, un buco nero, al contrario, può creare un effetto ombra dirigendo la luce verso se stesso, in una sorta di terra di nessuno appena oltre il punto di non ritorno, il cosiddetto orizzonte degli eventi assorbito dall’enorme attrazione gravitazionale del buco nero, compresa la luce.

“La dimensione dell’ombra del buco nero coincide con le previsioni della teoria della relatività” – dice una delle autrici Leah Medeiras dell’Istituto per lo studio avanzato di Princeton, lo stesso in cui Einstein ha lavorato negli Stati Uniti. “Abbiamo dimostrato che l’immagine di un buco nero può essere utilizzata per testare la teoria della gravità. Il test”, conclude, “dimostra come le teorie di Einstein riescano a superare le prove più difficili, rimanendo valide anche nelle condizioni più estreme, come ai margini di un buco nero gigante”.

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