Un’azienda mette in guardia la NASA dal lancio dello “Starliner” con astronauti – “rischio di disastro”

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La navicella spaziale CST-100 Starliner della Boeing attende il suo primo lancio con un equipaggio a bordo. © Thierry Reyna/DPA

Un ronzio impedisce alla navicella Starliner di decollare. Un esperto di valvole sta ora avvertendo di un potenziale disastro sulla rampa di lancio.

CAPE CANAVERAL – Il primo lancio con equipaggio della navicella spaziale Starliner è stato annullato martedì scorso (7 maggio), due ore prima del lancio previsto. Tory Bruno, presidente dell'operatore missilistico United Launch Alliance (ULA), ha citato un notevole “ronzio” come causa dell'interruzione in una successiva conferenza stampa. Si è scoperto che era necessario controllare la valvola nello stadio superiore del razzo, che è la valvola responsabile del trasporto dello Starliner nello spazio. Ormai è chiaro: la valvola verrà sostituita e il lancio previsto non avverrà prima del 17 maggio.

ValveTech, un'azienda americana specializzata in valvole che afferma di collaborare con l'organizzazione spaziale americana NASA, ha rilasciato una dichiarazione chiara sull'incidente. Erin Favell, presidente di ValveTech, ha avvertito in una nota comunicato stampa: “In qualità di importante partner della NASA e come esperti di valvole, sconsigliamo vivamente di tentare un secondo lancio a causa del rischio di una catastrofe sulla rampa di lancio.” Ha aggiunto: “Secondo i resoconti dei media, qualcuno ha notato un ronzio che indicava una perdita della valvola vicino allo Starliner pochi minuti prima del decollo. Questo rumore potrebbe indicare che la valvola ha superato la sua vita utile.

Prima del lancio di “Starliner”: un esperto di valvole avverte la NASA di un “disastro”

Favell ha inoltre raccomandato: “La NASA dovrebbe raddoppiare i controlli di sicurezza e riesaminare i protocolli di sicurezza per garantire che lo Starliner sia sicuro prima che il disastro colpisca gli astronauti e quelli sulla Terra”.

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Tori Bruno, Presidente dell'ULA, Commento su X (ex Twitter) riguardo a queste affermazioni: “Non so cosa dire al riguardo. Quasi niente di tutto ciò è vero: non urgente, nessuna perdita, ecc. Vale la pena notare che la persona menzionata non sembra sapere come funziona questo tipo di valvola .”

Una lunga disputa legale tra i produttori di valvole

I commenti di Favell dovrebbero essere visti nel contesto di una lunga controversia legale tra ValveTech e il concorrente Aerojet Rocketdyne. Aerojet Rocketdyne è il fornitore del veicolo Starliner, e questo potrebbe essere il motivo dell'avvertimento, visto che la controversia legale tra le due società è stata appena risolta. ValveTech ha citato in giudizio Aerojet Rocketdyne diversi anni fa perché la società ha utilizzato i segreti commerciali di ValveTech per sviluppare nuove valvole.

La causa è stata recentemente decisa a favore di ValveTech, con la società che ha ricevuto 850.000 dollari di danni. ValveTech ha chiesto ulteriori restrizioni al concorrente e il rimborso delle spese legali. Tuttavia, il tribunale ha respinto queste richieste pochi giorni prima della pubblicazione del comunicato stampa. (fattura non pagata)

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