Il fiume magmatico sotterraneo alimenta il supervulcano

Il fiume magmatico sotterraneo alimenta il supervulcano
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Un nuovo studio ha trovato una formazione alcuni canali sotterranei che fungeva da nastro trasportatore per il magma, spingendolo per milioni di anni sulla superficie terrestre e dando vita a ciò che era più una catena massiccia e lunga di eruzioni vulcaniche supervulcani.

La formazione di questi canali è stata causata dai cambiamenti nel fondale marino. In essi il magma può fluire liberamente, portando a un lungo periodo di eruzione, è durato 32 milioni di anni e che iniziò 122 milioni di anni fa. Periodo incredibilmente lungo considerando quello agli albori della Terra quando il mondo era dominato dai vulcani e dalla lava queste eruzioni durarono in media “solo” da 1 a 5 milioni di anni.

LIP, enormi ammassi di rocce vulcaniche formate da lava e magma

C’era questa incredibile eruzione vulcanica sull’altopiano delle Kerguelen, che ora si trova sul fondo dell’Oceano Indiano. In effetti questa zona è sempre stata conosciuta come Grande provincia magmatica (LIP), o un accumulo estremamente grande di rocce vulcaniche formato come risultato del raffreddamento di lava e magma. LIP è spesso utilizzato da ricercatori e geologi per studio dell’attività vulcanica del passato, aggiungendo sempre nuove informazioni alla storia del nostro pianeta.

Come spiegato dal geologo Tiang Jiang della Australian Curtin University, LIP “Molto interessante per gli scienziati perché i loro collegamenti con le estinzioni di massa, rapide perturbazioni climatiche e formazione di depositi minerali “.

Un’eruzione durata 32 milioni di anni

Alcuni campioni di roccia nera basaltica sono stati raccolti da Jiang e dalla sua squadra sull’altopiano sommerso delle Kerguelen. I campioni sono stati analizzati mediante il metodo di datazione degli isotopi dell’argon per determinare la diffusione e l’innalzamento del LIP che giace sul cosiddetto mantello treno, creato aumentando il magma.

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Attraverso queste analisi, i ricercatori hanno identificato questo per 32 milioni di anni di attività vulcanica, che ha portato alla sua formazione, le Kerguelen sono cresciute circa 20 cm ogni anno, raggiungendo così le sue enormi dimensioni. L’altopiano sottomarino è in realtà tre volte più grande del Giappone.

Il flusso di magma ha alimentato enormi eruzioni di supervulcani

Le grandi dimensioni dell’altopiano sono dovute alla lunga e costante attività del supervulcano, divenuta possibile con la sua configurazione unica. Infatti, durante le eruzioni vulcaniche, il pennacchio del mantello si combinava con le dorsali oceaniche che si espandevano lentamente che dirigevano il magma, spingendolo verso l’alto.

Come spiega il geologo dell’Università Curtin Hugo Oliruk, “Il vulcanismo è durato così a lungo perché i magmi del pennacchio del mantello scorrevano continuamente lungo le creste dell’Oceano Medio, che in seguito ha agito come canale o “nastro trasportatore del magma” per oltre 30 milioni di anni. Altri vulcani smetteranno di eruttare, perché quando la temperatura si raffredda, i canali vengono bloccati dal magma raffreddato. Ma per l’altopiano delle Kerguelen, il pennacchio del mantello ha agito come un becco Bunsen, che ha continuato a consentire al mantello di sciogliersi, portando a un periodo di eruzione estremamente lungo “.

La straordinaria eruzione del vulcano iniziò a rallentare e diminuire circa 90 milioni di anni fa, ma i ricercatori non sono ancora stati in grado di determinare la causa. Esiste ancora oggi piccola attività vulcanica correlati, ma su scala molto più piccola.

Foto di comprarePixabay

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