Vienna “Piccolo hotspot in Corea del Nord” – Wiener Zeitung Online

È una relazione speciale tra il presidente uscente degli Stati Uniti Donald Trump e il dittatore nordcoreano Kim Jong Un. Le lettere che i due si sono scritti erano piene di adulazioni e Trump ha ripetutamente elogiato il governatore. E anche alcune delle minacce non possono smorzare l’impressione che Trump fosse ben preparato nei confronti della Corea del Nord.

Il futuro presidente degli Stati Uniti Joe Biden può ora fare un passo più duro. “Probabilmente ci sarà un cambiamento nella politica riguardo alla Corea del Nord”, dice Thomas Riegler, esperto di intelligence e sicurezza. “Gli americani guarderanno ancora una volta il paese in modo più critico”.

Questo cambio di rotta si avverte anche in Austria. Le spie nordcoreane hanno messo radici a Vienna per decenni. Diverse prove indicano che le comunicazioni non sono ancora state interrotte. Nel dicembre 2020, Bloomberg News ha citato un funzionario di notizie di alto rango non identificato di un paese occidentale, affermando che l’Austria svolge un ruolo centrale nello spionaggio nordcoreano.

Storico
Collegamenti

“Sulla base di quello che ho appreso, presumo che l’Austria fosse e rimanga un piccolo hotspot della Corea del Nord”, afferma il membro del Bundestag Patrick Sainsburg (CDU). È membro del consiglio parlamentare di sorveglianza, che sovrintende ai tre servizi di intelligence federali. Tuttavia, al momento non ci sono prove che i nordcoreani stiano attivamente spiando in Germania, afferma Sainsburg. La Repubblica federale di Germania non ha mai attirato l’attenzione della Corea del Nord. Il parlamentare tedesco ha detto che ci sono molti più legami storici con l’Austria, anche nel settore bancario.

“I nordcoreani hanno una forte base di personale a Vienna”, dice Riegler. Vienna mantiene una delle sue più grandi ambasciate in Europa a Vienna. Nel giugno 2019, Choi Kang-il, un eminente esperto americano e nucleare, è diventato il nuovo ambasciatore nordcoreano in Austria.

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Vienna è interessante per i nordcoreani per diversi motivi. “La libertà di movimento del regime è severamente limitata. Se vuole essere attivo in Occidente, sarebbe meglio farlo attraverso la Svizzera e l’Austria”, afferma Rigler. I due paesi neutrali sono noti da tempo per il loro approccio lassista alle spie. I nordcoreani ne hanno approfittato per contrabbandare beni di lusso e risorse strategiche per programmi di armi.

Rigler dice che i beni di lusso sono necessari per acquistare “la lealtà della cricca ad alto potere” in Corea del Nord. A causa delle sanzioni, il regime non può neppure ottenere legalmente beni per il suo programma nucleare. “Questo è il motivo per cui il lavoro dei servizi segreti è necessario per potenziare gli armamenti nucleari”, afferma Rigler. “Si stanno creando società di facciata e reti clandestine. In passato, è stato dimostrato che gli acquisti passavano anche attraverso l’Austria”.

Le somiglianze possono essere viste anche in Svizzera, afferma lo storico ed esperto di intelligence Adrian Hanne: “I nordcoreani hanno motivazioni molto simili qui. La Svizzera è importante per loro per acquistare beni e tecnologia”. I nordcoreani hanno anche una forte presenza a Berna e Ginevra. Ne sono responsabili la neutralità e le organizzazioni internazionali presenti in Svizzera. Anche la “sobria ospitalità svizzera” gioca un ruolo importante, afferma Hänni.

“Riciclaggio di denaro e
Account segreti

La dinastia del dittatore nordcoreano ha legami familiari con la Svizzera. Kim Jong-un ha vissuto in Svizzera per diversi anni come studente con un documento d’identità falso. Hanne ha detto che i documenti degli anni ’90 mostrano anche che i nordcoreani “usavano le banche svizzere per riciclare denaro e conti segreti”. A quel tempo, la Svizzera era il centro europeo del regime di Kim.

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In Austria, invece, la “Golden Stark Bank” di Vienna è stata attiva tra il 1982 e il 2004. “Questa era l’unica banca nordcoreana presente nei paesi occidentali”, dice Rigler. La banca cadde ripetutamente nel crepuscolo. Si dice che commerci plutonio per armi. Secondo le autorità statunitensi, ha svolto un “ruolo importante” nel sistema finanziario nordcoreano. Pertanto, gli Stati Uniti hanno esercitato pressioni anche sull’Austria e la banca ha chiuso definitivamente nel 2004.

È improbabile che il blocco abbia posto fine al contrabbando e allo spionaggio. Nel 2009, il caso di un uomo d’affari viennese che avrebbe tentato di acquistare yacht in Italia è diventato noto come un uomo di paglia. Si dice che fossero destinati alla famiglia del dittatore Kim Jong Il, padre di Kim Jong Un. Gli affari furono fatti saltare in aria e gli yacht furono confiscati dall’Italia.

Nel 2015, la Corea del Nord aveva circa 200.000 passaporti stampati dalla tipografia statale austriaca. I sudcoreani hanno ricevuto l’ordine e volevano copie di campioni. I dipendenti dell’Ufficio federale per la protezione della costituzione e dell’antiterrorismo hanno poi ceduto tre pezzi ai sudcoreani.

Secondo “Standard”, a un dipendente dell’ambasciata nordcoreana è stato rifiutato il riaccreditamento dal Ministero degli Affari Esteri austriaco nel 2015. Motivo: secondo informazioni dell’intelligence, si dice che il dipendente abbia rapito cittadini che hanno disertato verso la Corea del Nord. Quando i nordcoreani chiesero perché al dipendente non fosse più permesso lavorare a Vienna, il ministero degli Esteri disse loro che “avrebbero potuto saperne di più”, secondo Standard.

La funivia per
Luxus Resort

Secondo il quotidiano, la Corea del Nord avrebbe tentato negli ultimi anni di acquistare in Austria componenti che potevano essere utilizzati nella fabbricazione di armi nucleari. Ma anche gli articoli di lusso sono nella lista della spesa, secondo Bloomberg, comprese le medicine e l’alcol. Nel gennaio 2016 è stato inoltre annunciato che il sistema di funivia in uso dal Tirolo sarebbe stato installato in un comprensorio sciistico di lusso in Corea del Nord.

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Un altro motivo dell’interesse della Corea del Nord sono le organizzazioni internazionali con sede a Vienna, in particolare l’Agenzia internazionale per l’energia atomica. Le informazioni non dovrebbero essere ottenute solo qui. Secondo Bloomberg, le spie dovrebbero anche impedire a diplomatici o scienziati di raggiungere il nemico. Perché i ricercatori nucleari nordcoreani sono sempre a Vienna.

“Tutti i tipi di servizi esteri sono desiderosi di comunicare con loro”, afferma Rigler. L’ex agente della CIA Jane Coyle ha dichiarato al quotidiano britannico Guardian che più agenti che scienziati hanno partecipato alle conferenze dell’AIEA a Vienna. Soprattutto, cercheranno di contattare ricercatori provenienti da Iran e Corea del Nord e farli saltare.

controllo
Ricercatori e diplomatici

Quindi diplomatici e scienziati sono soggetti a un attento monitoraggio da parte di agenti e rimangono incatenati. Un ufficiale dell’intelligence ha riferito a Bloomberg di un incidente avvenuto presumibilmente in un ristorante austriaco mentre mangiava un pasto di diplomatici nordcoreani. Di conseguenza, un diplomatico si è improvvisamente alzato ed è scappato. Un altro membro del gruppo saltò e lo seguì attraverso il bar. L’uomo non voleva affatto scappare, si precipitò solo in bagno.

Nel caso in cui Biden trasferisse nuovamente i colloqui sul programma nucleare della Corea del Nord, l’Agenzia internazionale per l’energia atomica con sede a Vienna potrebbe svolgere un ruolo decisivo. Ciò aumenterebbe anche le attività diplomatiche e di intelligence a Vienna.

Rocco Miniati

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