Reattore termonucleare sperimentale britannico – energia inclusa

La Gran Bretagna ha incluso un reattore sperimentale a fusione nucleare per generare elettricità, imitando un processo che coinvolge il Sole e altre stelle. Si chiama Mast Upgrade (Mega Amp Spherical Tokamak) e, come nota la rivista Science sul suo sito web, promette di essere un banco di prova per le tecnologie progettate per i futuri reattori a fusione.

Costruito in 7 anni e costato 55 milioni di sterline, il reattore si basa su una tecnologia che è una variante della tipica macchina Tokamak a forma di ciambella su cui si basa il progetto Iter (International Fusion Experimental Reactor), che si sta costruendo nel sud. Australia. Francia, a Cadarache.

In queste macchine il contenuto di plasma (per isolarlo dalle pareti del reattore) è ottenuto mediante intensi campi magnetici, ma la tecnologia ha un inconveniente: nel reattore si hanno improvvise instabilità di plasma che interrompono il contenuto, con doppia conseguenza della terminazione del plasma. produzione di energia e danni a componenti chiave del rettore.

Per cercare di superare questo problema, Mast è stato concepito in modo diverso. Rispetto al takamak standard, ha una forma più simile al torsolo di una mela che a una ciambella, perché, secondo i ricercatori, questa forma può dare una maggiore stabilità al plasma rispetto al takomak sotto forma di ciambella. Tuttavia, questa tecnologia è poco conosciuta e non è ancora noto se sia davvero efficace.

Il proof of concept del progetto Mast è stato testato per la prima volta nel 1999, e ora il progetto è stato aggiornato: una nuova versione, Mast Upgrade, è più potente e migliorata con una nuova tecnologia per l’estrazione del calore dal plasma.

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I ricercatori britannici sperano che Mast Upgrade dimostrerà sufficienti miglioramenti delle prestazioni in modo che possano andare oltre in termini di costruzione di una centrale elettrica basata su questa tecnologia. A tal fine, l’anno scorso nel Regno Unito è stato lanciato un progetto di finanziamento pubblico da 220 milioni di sterline per un nuovo reattore da completare entro il 2040.

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