Per fare amicizia con i gatti, strizza gli occhi – Notizie

C’è una tecnica molto specifica per rovinare la simpatia di un gatto: basta socchiudere gli occhi lentamente e poi chiudere le palpebre per un paio di secondi. Questa espressione viene letta come un segno positivo, l’equivalente di un sorriso e spesso evoca un dialogo di sguardi. Questo mostra uno studio britannico condotto su più di quaranta ricercatori felini delle università del Sussex e di Portsmouth. I risultati sono pubblicati in rapporti scientifici.

Nel primo esperimento, gli etologi guidati da Tasmin Humphrey e Karen McCom hanno scoperto che i gatti rispondono all’ammiccamento dei proprietari strizzando gli occhi, in una conversazione particolare. Tuttavia, in un secondo esperimento, hanno scoperto che i gatti erano più facili da avvicinare al braccio teso di uno sconosciuto quando utilizzava la tecnica dello strabismo.

“Possiamo presumere che i gatti sbattano le palpebre perché noi umani lo percepiamo come un segno positivo: i gatti potrebbero imparare che le persone li ricompensano quando rispondono a uno sguardo”, spiega Humphrey. “È anche possibile che sbattere le palpebre abbia avuto origine nei gatti come un modo per interrompere lo sguardo, che può essere interpretato come una minaccia nelle interazioni sociali”.

Trovare nuovi modi per interagire positivamente tra gatti e esseri umani “può migliorare la percezione che le persone hanno di questi animali”, osserva Humphrey. “Questi risultati possono essere utili anche per valutare il benessere dei gatti in una varietà di situazioni, come presso un veterinario o nei rifugi”.

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