Orologio biologico e dipendenza modificati

Mutazione di un gene che regola i ritmi circadiani (Il ciclo di 24 ore, che segna le attività biologiche di base del corpo, come l’alternanza di sonno e veglia o processi digestivi), promuove l’autocontrollo della cocaina nei topi. Lo dimostra uno studio pubblicato in Journal of Neurology, che rivela un profondo legame molecolare tra orologi biologici scarsamente regolati e una predisposizione all’abuso di sostanze.

Relazione tra di loro. Era risaputo che il ritmo non regolato e l’uso di droghe sono strettamente collegati: diversi studi hanno dimostrato che la dipendenza cronica da sostanze altera i ritmi circadiani, ma anche che le mutazioni nei geni che controllano il nostro orologio biologico possono influenzare, ad esempio, la sensibilità a determinati droghe. Dopo tutto, “i geni circadiani si trovano nelle regioni del cervello che controllano la ricompensa, la motivazione e l’umore”, spiega Colin McClung, uno degli autori del nuovo studio.

Irrequieto. I neuroscienziati dell’Università di Pittsburgh hanno studiato gli effetti delle mutazioni nel gene NPAS2, che regola i cicli di veglia e veglia nei topi, con una predisposizione al consumo di cocaina. Ai roditori veniva insegnato ad auto-somministrarsi la sostanza premendo una leva: i topi con un gene mutato mostravano un aumento dell’assunzione, e l’effetto era particolarmente evidente nelle donne – soprattutto di notte, un momento di grande attività nel “giorno”. come un “topo.

Origine profonda. Il modello sperimentale è stato utilizzato per modellare i meccanismi molecolari di base dipendenza da psicostimolanti negli umani. Nelle femmine di topo con il gene mutato NPAS2 lo era particolarmente attivo il Palazzo, un’area del cervello coinvolta in uno schema di ricompensa, un insieme di strutture neurali coinvolte nella percezione del piacere, motivazione e piacere.

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Doppio vantaggio. Nell’uomo la mutazione analizzata nello studio non si verifica, ma esistono altre varianti genetiche che influenzano i ritmi circadiani e allo stesso tempo predispongono alla malattia psichiatrica. come i disturbi depressivi. Capire come funzionano questi geni può aiutarci a trattare in modo più efficace i disturbi dell’orologio biologico, ma anche rompere il circolo vizioso della dipendenza.

Rocco Miniati

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