Frammenti dell’asteroide raccolti dalla sonda “Hayabusa-2” sono arrivati ​​sulla Terra

Una capsula con preziosi frammenti di rocce dell’asteroide Ryuga è atterrata sabato notte vicino a Woomera, nel sud dell’Australia. I frammenti sono stati raccolti da una sonda spaziale giapponese Hayabusa-2quella è atterrato su un asteroide nel luglio 2019, dopo il contatto con un corpo celeste nel febbraio dello scorso anno. Poi una capsula contenente materiale roccioso ottenuto dall’interno dell’asteroide è stata rilasciata da Hayabusa-2 quando la sonda è tornata sulla Terra: entrando nell’atmosfera, si è appoggiata a terra grazie ad un paracadute.

La capsula è stata ripristinata dopo l’inizio della trasmissione del segnale con informazioni sulla sua posizione. Il restauro è stato eseguito da un team commissionato dall’Agenzia spaziale giapponese (JAXA) in collaborazione con l’Agenzia spaziale australiana. Il Giappone ha detto che il materiale nella capsula era “in perfette condizioni”. Frammenti di rocce, secondo gli scienziati, potrebbero fornire nuove informazioni sull’origine del nostro sistema solare.

La capsula è stata poi consegnata in elicottero a una struttura in Australia, dove il materiale all’interno sarà sottoposto a test preliminari prima di volare in Giappone.

Il recupero della capsula è stato reso possibile dalla stretta collaborazione tra Giappone e Australia. Megan Clark, che dirige l’Agenzia spaziale australiana, Egli ha detto“Il nostro lavoro a sostegno della JAXA non sarà completato finché non vedremo che il campione lascerà l’Australia e arriverà in Giappone”. Clark ha aggiunto: “Quindi il campione inizierà a raccontare la sua storia e rivelerà cose meravigliose su come l’acqua è arrivata sulla Terra e come avremmo potuto formarci”.

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Hayabusa-2 ha iniziato la sua missione nel 2014 dopo il lancio presso il Centro spaziale di Tonegashima, un’isola nel sud del Giappone. Ha quindi percorso miliardi di chilometri, sfruttando la spinta orbitale di diversi pianeti approccio a Ryuga e inseguirlo in un viaggio interplanetario.

Ryugu è un asteroide con una dimensione massima di circa 800 metri. E con tipo C (carbonio), la specie più comune tra gli asteroidi conosciuti, e soprattutto scura, quindi difficile da osservare a distanza. È stato celebrato per la prima volta nel 1999.

L’asteroide Ryugu

Gli asteroidi sono ciò che rimane dopo i processi turbolenti che hanno portato alla formazione del nostro sistema solare. I ricercatori ritengono che contengano elementi e molecole che potrebbero provocare meccanismi vitali sul nostro pianeta: acqua, composti di carbonio e metalli. Pertanto, dalla loro analisi possiamo scoprire e comprendere molte cose su ciò che è accaduto miliardi di anni fa, quando il nostro pianeta si stava ancora formando.

All’inizio del 2019, Hayabusa-2 Usato piccole cariche di esplosivo e un proiettile graffiano la superficie di Ryuga, creando un piccolo cratere. Un’operazione molto delicata ha avuto successo, ea luglio i ricercatori della JAXA hanno posizionato brevemente Hayabusa-2 a circa 20 metri dal piccolo cratere che aveva creato, evitando di entrarvi per recuperare alcuni frammenti. Pochi minuti dopo Hayabusa-2 ha ripreso quota, allontanandosi nuovamente dal suo asteroide.

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Dopo aver rilasciato la capsula, la sonda Hayabusa-2 è invece andata in un’altra missione: andrà su un asteroide più piccolo, che dovrebbe raggiungere nel 2031.

Rocco Miniati

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