Come i parassiti della malaria possono dirottare l’intestino delle zanzare

Come i parassiti della malaria possono dirottare l’intestino delle zanzare

Il plasmodio è il parassita che causa la malaria ed è una delle malattie parassitarie più mortali. Se si sa come questi parassiti unicellulari penetrano nelle cellule ospiti, è possibile identificare i punti di attacco contro la diffusione del patogeno.

Durante il loro viaggio da una zanzara femmina Anopheles all’uomo, i parassiti attraversano diversi cicli di vita in cui ricostruiscono il loro citoscheletro. Un team dell’Università di Ginevra ha ora esaminato in dettaglio lo scheletro del parassita in quello che viene chiamato lo stadio ookinete. In questa fase, l’organismo unicellulare si espande come un verme e si trasforma in una cellula mobile per penetrare nella parete intestinale della zanzara. Scrivono dei risultati sulla rivista “Plos Biology”.

Una struttura anulare sulla punta del parassita

I ricercatori si sono affidati a quella che è nota come microscopia ad espansione. Hanno amplificato il campione biologico per dare un’occhiata più da vicino al parassita, che è 50 volte più piccolo di una cellula umana.

Così hanno scoperto una struttura ad anello sulla punta di una proteina filiforme chiamata tubulina, che fa parte dello scheletro della cellula. Secondo i ricercatori, questa struttura ricorda un cono. Questo è un organello coinvolto nell’invasione delle cellule ospiti per parassiti correlati, come Toxoplasma.

Tuttavia, il filamento proteico a forma di anello sembra essere in qualche modo diverso e più ridotto rispetto ai coni ben descritti nel toxoplasma, secondo Matthew Brochett, professore presso il Dipartimento di Microbiologia e Medicina Molecolare, secondo un collegamento dell’Università di Ginevra. Pertanto, sono necessarie ulteriori ricerche per scoprire se questo cono residuo è importante anche per l’invasione cellulare del parassita della malaria.

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