Bobket, un “thermos” nella stratosfera per studiare l’origine dello spazio

Esamina le particelle che vengono rilasciate immediatamente dopo grande Esplosione questo è il modo migliore per capire come si sono formati sistemi planetari simili al nostro. Questi corpuscoli sono visibili solo alle lunghezze d’onda lontano infrarosso: frequenze completamente bloccateatmosfera terrestre. Ecco perché il modo migliore per vedere le origini dell’universo è inviare una sonda nello spazio profondo. Tuttavia, queste missioni richiedono tempi e costi di pianificazione molto lunghi.

Per fare questo, un team di scienziati guidato da Goddard Space Flight Center La NASA sta lavorando a un’alternativa più economica che si è dimostrata molto efficace: lo sviluppo la palla stratosferico dotato di uno specifico strumento denominato Bobcat, in grado di ricreare condizioni simili a un sofisticato telescopio spaziale.

Ma facciamo un passo indietro. I palloncini stratosferici ci sono sonda sotto forma di un pallone in grado di trasportare a bordo dispositivi tecnologici e di volare ad altitudini molto elevate. Queste strutture vengono già utilizzate con successo in meteorologia, può raggiungere quasi 40mila metri di altezza, viaggiando 99% atmosfera. Questo, in linea di principio, intercetterebbe alcune delle particelle primordiali rilasciate dopo il Big Bang. Tuttavia, questa operazione non è stata ancora eseguita a causa dei confini strutturali dei cilindri stratosferici, vale a dire temperatura.

“Per guardare davvero nell’universo primordiale”, commenta Alan Kohut, guidato dal team di progetto di Goddard – ha bisogno di un grande telescopio che si raffreddi quasi zero assolutoche vola sopra l’atmosfera terrestre. In generale, intendo un telescopio a specchio delle dimensioni di un soggiorno. Ma perché dovrebbe essere così freddo? Poiché il calore del telescopio può cancellare le immagini dallo spazio profondo, sembra una fotocamera sovraesposta. Per intercettare questi deboli segnali, il telescopio deve essere raffreddato a pochi gradi sopra lo zero assoluto. L’elio liquido può farlo, ma per farlo dovremmo mettere l’intero telescopio in un gigantesco thermos chiamato devar, che peserebbe diverse tonnellate, più di quanto possano avere anche i più grandi palloni stratosferici.

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Ed è qui che entra in gioco la tecnologia innovativa sviluppata da Kogut e dai suoi colleghi. Gli scienziati hanno sviluppato il dispositivo nei laboratori di Goddard Bobcat, dà Telescopio criogenico testato con palloncino. È come thermos ultraleggero, S pareti magro tanto quanto in una lattina di soda e dotato di uno speciale valvola per regolare la temperatura.

“Quando l’altitudine supera i 39.000 metri”, spiega Kohut, “la valvola si chiude, creando spazio sufficiente per il vuoto, e raffredda il telescopio pompando azoto liquido o elio liquido nel serbatoio da serbatoi separati”. Questi contenitori sono piccoli e non pesano molto. Qui abbiamo un telescopio freddo sopra l’atmosfera, in grado di intercettare i deboli segnali dell’universo lontano.

Bobcat lo era già verificato con successo in volo come spiegato nell’articolo Pubblicato Revisione di strumenti scientifici. Il prossimo passo sarà lanciare un pallone stratosferico dotato di un carico utile che trasporterà questo thermos ultraleggero in grado di superare i limiti di peso e temperatura per vedere le origini dello spazio.

Rocco Miniati

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